altTous les jeunes qui sont déprimés sont-ils en dépression? Non. Il est important de bien connaître la différence entre la dépression et ce qu'on appelle couramment ''la déprime'' ou ''les bleus''.

L'adolescence est une période de recherche qui véhicule son lot de changements et de stress: découvrir son identité, vivre les transformations de son corps, consolider ses relations sociales et développer son autonomie. Des sautes d'humeur imprévisibles de même qu'un désir de se retrouver seul avec soi-même sont typiques de ce passage à l'adolescence. La plupart des adolescents réussissent à traverser cette période sainement, malgré les hauts et les bas qui la caractérisent.

Les jeunes, comme les adultes, traversent des moments plus difficiles suite à des déceptions, des conflits, des pertes...; il s'ensuit fréquemment une ''déprime'', réaction normale liée à des situations contraignantes. La déprime n'empêche pas de ressentir du plaisir par moments et de continuer à fonctionner globalement. Elle est limitée dans le temps et peut durer quelques heures, quelques jours ou semaines mais pas plus. Par la suite, tout rentre dans l'ordre. La dépression, quant à elle, présente un tableau complètement différent. La détresse est grande et incessante, le mal d'être est interminable, tout devient une montagne et le jeune n'arrive plus à fonctionner normalement.

De façon générale, les symptômes de la dépression varient d'un jeune à l'autre mais le signe le plus souvent observé est une rupture dans le comportement habituel du jeune: son entourage ne le reconnaît plus....La dépression se manifeste le plus souvent par ''une irritation excessive, continuelle ou complètement imprévisible (un coup de tonnerre dans un ciel bleu), une hostilité et non de simples grognements. La tristesse se manifeste par un manque de confiance dans l'avenir. On remarque aussi une perte de plaisir ou d'intérêt pour des activités qui, auparavant, le passionnaient. Il peut couper les ponts avec les amis ou sa famille, s'isoler et commencer à fréquenter de nouveaux types de personnes ( parfois peu fréquentables ). Les ados dépressifs souffrent d'une faible estime de soi, ce qui les rendent très vulnérables face à la critique, au rejet et à l'échec.

La dépression s'accompagne de symptômes physiques assez faciles à observer lorsqu'on vit avec l'adolescent: changements importants dans ses habitudes alimentaires, c'est-à-dire, perte ou gain d'appétit, ou irrégularité de l'alimentation. Le sommeil est également perturbé: le jeune peut souffrir d'insomnie, retardant l'heure du coucher par peur des idées noires, ou au contraire, tomber dans l'hypersomnie où le sommeil devient une fuite.Le rythme habituel de l'ado peut aussi subir des modifications: ''d'actif il devient passif, de calme il devient bourdonnant, bref, il n'est plus celui qu'on connaissait.'' Il subit un manque d'énergie, il devient apathique. Il ressent de la confusion, un manque de motivation et il a de la difficulté à se concentrer et à prendre des décisions. Le jeune en état de dépression se plaint de douleurs telles que des maux de tête ou des maux d'estomac.

On reconnaît un état dépressif lorsqu'il y a plusieurs de ces symptômes, généralement cinq, sur une période d'au moins deux semaines. Dans les cas où des expressions de risques suicidaires se manifestent, il faut consulter promptement un professionnel afin d'évaluer la situation. Il ne s'agit pas d'être alarmiste à la moindre saute d'humeur, à une manifestation de tristesse ou à une consommation d'alcool ou de drogue mais d'être aux aguets lorsqu'on ne reconnaît plus son enfant. La dépression est une maladie et elle se soigne.

Référence : Lambin, Michèle. Aider à prévenir le suicide chez les jeunes. Éditions CHU Ste-Justine, 2010.